HSBCが見据える2018年最大のトレンドは「ブロックチェーン」と「キャッシュレス」

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米サンフランシスコを拠点に個人投資家に向けたビジネスニュースや金融ニュースを配信するMarketWatchは11日、2018年のブロックチェーンとキャッシュレスがに関するトレンドに関して「Why blockchain and cashlessness are among the biggest trends HSBC sees this year」を公開した。

ブロックチェーンへの投資は2019年までに倍増すると言われており、ウォールストリートの多くのアナリストがブロックチェーン経済が到来するとみている。最先端技術への投資銀行としてさまざまなレポートを提供しているHSBC Global Researchはブロックチェーンについて「支払いインフラ、通貨システムを一変させる可能性がある。」と述べている。

ブロックチェーンはBitcoinの基幹技術だ。Bitcoinは政府や中央銀行の管理を受けずに分散化された技術で稼働するため、仲介業者を必要としない。非中央集権と呼ばれるこの仕組みでは、Bitcoinなどの報酬を目的としたマイナーがネットワーク稼働を担う。ブロックチェーンはマイナーの経済的インセンティブをうまく取り込んだ報酬体系やブロックチェーンの技術的な側面からトランザクションの改ざんが困難であり、こうしたセキュリティの高さが評価されている。

同記事では、ブロックチェーンが「国や政府に管理されない非中央集権の金融システムを構築することも可能で、土地登記のような複雑に管理されたシステムから解放されたり、決済のスピードを格段に早めることもできる」と紹介している。ブロックチェーンは比較的新しい技術だが市場へ急速に広まっている。世界最大級の資産運用会社であるVanguardは、データ共有にブロックチェーンを活用していることを公表している。

こうしたブロックチェーンへの期待は2017年の仮想通貨の躍進からも見て取れる。Bitcoinの価格は1,000米ドル未満から2000年には20,000米ドルに迫る勢いで、EthereumやRippleなどの仮想通貨はBitcoin以上に大きな価格上昇を見せた。現在、仮想通貨市場全体の全時価総額は7,000億米ドルを超えており、Bitcoinはそのうちの約2,400億ドルを占める。

ボラティリティの大きいBitcoinをはじめとする仮想通貨に対して一部の専門家は否定的だが、ブロックチェーン自体の可能性についてはより楽観的だ。HSBCはブロックチェーンへの投資について「2017年にはおよそ2億米ドルがブロックチェーン技術に投資されており、2018年には3億ドル以上、2019年には4億ドルになる」としている。

ブロックチェーンに対して肯定的な姿勢を見せているのはHSBCだけではない。スイスのチューリッヒに拠点を置く世界最大級の金融グループのUBSも、ブロックチェーンは「金融、製造、保健等、幅広い業種に大きな影響を及ぼす」と述べ、同技術への投資は「90年代半ばにインターネットに投資されたのと同様だ」としている。同社ではブロックチェーンは2027年までに世界の年間経済価値に3000~4000億米ドルを上乗せする可能性があると見積もっている。

今や多くの企業がブロックチェーンの取り組みを行っているが、現時点では完全にブロックチェーン技術に専念している上場企業はほとんどない。HSBCは、「ブロックチェーンは実装には至っておらず、まだプラットフォームを理解しテストを行っている段階で、まだまだ初期段階にある」と述べた。

ブロックチェーンに期待する企業の多さを考慮すると、ブロックチェーンに直接投資を検討したいと考える投資家もいるだろう。ブロックチェーンという技術自体に投資をすることは難しいが、HSBCではそうした投資家に対して「ブロックチェーンをキャッシュレスの決済ソリューションやキャッシュレスハードウェア、ソフトウェア、プラットフォームに応用しようとする企業に投資することも可能だ。」としており、その有望企業としてPayPal、First Data Corp.、Alibaba Group、Worldpay Groupを挙げている。

仮想通貨の急速な普及でBitcoinやEthereum、Rippleをはじめとするコインに目が行きがちだが、最近ではこうした仮想通貨を利用したり、仮想通貨の基幹技術であるブロックチェーンを応用した企業が突如株価を上げたというニュースが報道されることも珍しくなくなってきた。近視眼的に仮想通貨だけを投資先とするのではなく、仮想通貨を取り巻く企業にまで目を向けて情報を収集することでより良い投資先を見つけることができるだろう。

【参考記事】Why blockchain and cashlessness are among the biggest trends HSBC sees this year
【関連ページ】ビットコインとは?特徴・仕組み・購入方法(BTC)

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HEDGE GUIDE 編集部 仮想通貨チーム

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