【暗号資産×サステナビリティ】「暗号資産はサステナブルではない」って本当?(連載第1回)

今回は一見サステナブルからは程遠い暗号資産について、「サステナブル」という切り口で3回に分けてその実情をお伝えをしていければと思います。第1回となる本記事は、暗号資産は「本当にサステナブルではないのか?」という問いを立ててみました。ぜひご覧になってみてください。

著名人の発言で注目を集めるビットコインの環境負荷

2021年に入ってからビットコインが高値を更新した一方で、ビットコインの電力消費量や二酸化炭素排出量増加が問題視されている報道をご覧の方も多いのではないでしょうか?米電気自動車大手テスラのCEO イーロン・マスク氏もビットコインの環境への負荷について言及するなど、ビットコインをはじめ暗号資産のサステナビリティに関する注目は日に日に高まりを見せています。

それでは暗号資産は「本当」にサステナブルではないのでしょうか?また、暗号資産がサステナブルでなかったとして、今後もサステナブルなプロダクトになりうることはないのでしょうか?まずはビットコインがサステナブルではないと言われる理由について見ていきましょう。

一国にも匹敵するビットコインの膨大な電力消費量

ビットコインの運営・発行に必要となる作業(マイニング)には膨大な数式の計算が必要となり、そのために膨大な電力が消費されています。ケンブリッジ大学が発表したビットコインの電力消費量は年間で142.59TWhで、世界の電力消費量の0.65%を占めることが報告されています。この電力消費量はノルウェーの年間電力消費量である124TWhを上回るものです。一国に匹敵するレベルの電気がビットコインで消費されている上、ビットコインのような発行方式を採用する暗号資産がいくつもあることを考えれば、暗号資産が環境に与える影響が想像しやすいのではないでしょうか。

業界再編に向けて動き出す暗号資産・ブロックチェーン業界

一方で、昨今では暗号資産・ブロックチェーン業界でもビットコインマイニングにおける環境負荷を問題視し、マイニングに再生可能エネルギーを導入・普及させようとする動きも活発となっています。マイクロストラテジー社が主導する業界の再生可能エネルギー促進を目指す「Bitcoin Mining Council(ビットコインマイニング評議会)」、暗号資産業界の脱炭素化を目指すイニシアチブ「Crypto Climate Accord(暗号資産気候協定)」、TwitterのJack Dorsey氏がCEOを務める決済プラットフォームSquare社の100%再生可能エネルギーによるマイニング施設の建設計画など、業界におけるサステナビリティを意識した取り組みは枚挙にいとまがありません。

まとめ・著者考察

ビットコインをはじめ暗号資産は「現時点」でサステナブルではないかもしれません。しかし、暗号資産がもたらすインパクトや恩恵もあるからこそ、暗号資産は多くの人に受け入れられ始めているという事実もあります。例えば、法定通貨に連動する暗号資産「ステーブルコイン」であればマイニングを行う必要がない上、銀行口座を持っていない人(アンバンクト)であってもスマホさえあれば金融サービスにアクセスすることができるようになるのです。前述のエルサルバドル共和国はこうした問題を解決するためにもビットコインの法定通貨採用に踏み切ったとされています。

暗号資産は価格変動が大きいため、投資対象としてとらえて利益を追い求める人が非常に多いです。これらにまつわるネガティブな報道や過度なマーケティングの結果、現状では暗号資産は見栄えの悪い・受け入れづらいプロダクトとなってしまっていることは私も感じています。ですが、さまざまなプロジェクトが何を目指しているのかを研究してみたり、この分野で新たな世界を作ろうと頑張っている人々や恩恵を受けることができる人々に目を向けてみると突然違う風景が見えてくるのがこの世界の面白さだと私は思っています。

暗号資産やブロックチェーンは個人をエンパワーメントする目的で生み出されたプロダクトです。ですので、本質的にサステナブルやSDGsとの相性も良いですし、誰もが当事者になることができる・なるべきという業界の開放的な風土も非常に魅力的な世界です。この記事をきっかけに暗号資産・ブロックチェーンについて興味をもつ機会となっていただければ幸いです。

次回は、暗号資産や暗号資産の要でもあるブロックチェーン技術を活用したサステナブルなプロジェクトについて、詳しく紹介する予定です。お楽しみに!

(※Harch「【暗号資産×サステナビリティ】「暗号資産はサステナブルではない」って本当?(連載第1回)」より転載)

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HEDGE GUIDE 編集部 暗号資産・ブロックチェーンチーム

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